Природа-кудесница создала такие нерукотворные чудеса, что, глядя на них, невольно думаешь о какой-то сверхъестественной загадочной силе, способной повергнуть в изумление даже самых ортодоксальных скептиков. И таких природных сюрпризов, которые могут поспорить с легендарными 7-ю чудесами света, на нашей планете немало.

Один из них находится в Новой Зеландии; в стране, которая и сама по себе является неким Чудом природы – Пещера светлячков Вайтомо – единственное в мире подземное образование такого вида.

Вайтомо, Новая Зеландия

Как появилась Пещера светлячков

Миллионы лет назад, на месте нынешних пещер, плескался океан, дно которого было изрезано известняковыми лабиринтами. После глобальных изменений земной коры океан уступил место суше, и возникли из подводных извилин известняка уникальные сталагмитовые и сталактитовые пещеры Вайтомо. Их насчитывают 150: Руакури, Гарднес Гат, Арануи – все невозможно перечислить. Стены пещер образованы из известняка, сформированного за тысячелетия из кораллов, рыбьих скелетов, мелких и крупных раковин и бесчисленного множества разных мелких морских организмов.

Вайтомо, Новая Зеландия

Самой удивительной, полной загадок и особенного очарования является Пещера светлячков, куда стремятся непременно попасть туристы, пребывающие в Новой Зеландии. Несмотря на то, что здесь буквально каждый уголок являет собой зрелище фантастической красоты, посещение пещеры с загадочным свечением заставляет неметь от тихого восторга, вызванного таким необычным созерцанием.

Вайтомо, Новая Зеландия

Оно поистине необычное, почти волшебное, потому что тот, кто попадает в эту пещеру, видит под землей картину как бы звездного неба с мелкими мерцающими светилами. Отличие лишь в том, что все они нанизаны в своеобразные гирлянды, свисающие с потолка пещеры, и, если протянуть руку, то можно прикоснуться к этим светящимся точкам. Завораживающее зрелище похоже на сказку, поэтому число желающих увидеть ее с каждым годом растет.

Вайтомо, Новая Зеландия

Историческая справка

Древние племена маори дали название пещерам – Вайтомо, что в переводе означает водное отверстие: «вай» на их языке – вода, «томо» — отверстие. Много веков никто не заплывал в них: маори отпугивал пещерный мрак, люди боялись даже подходить близко к загадочным объектам. Но чем больше развивалась цивилизация под влиянием европейцев, тем острее было желание проникнуть в неисследованную глубь пещер.

Вайтомо, Новая Зеландия

Первое настоящее обследование состоялось в 1887 году, которое было организовано вождем маорийского племени Тане Тиорану совместно с английским естествоиспытателем Фредом Мейсом. Было снаряжено несколько надежных лодок, отобраны крепкие парни, которым предстояло грести. Экспедиция совершалась при свете сотен свечей с целью детального изучения известняковых отложений в пещерах. Не описать словами изумление всех, увидевших пещеру, напоминающую звездное небо: испуг, восторг, радость.

Вайтомо, Новая Зеландия

Организаторы поняли, что в будущем это место принесет немалый доход, как уникальный туристический объект. С этого момента началась борьба за право владения необычной пещерой между официальным правительством Новой Зеландии и племенами маори, на территории которых находится пещера.

Вайтомо, Новая Зеландия

В результате в 1904 году правительство объявило этот объект с загадкой природы государственной собственностью с оговоркой, что вождь племени будет получать проценты от платных посещений пещеры, как первооткрыватель. Сейчас уже дальние потомки Тиорану получают процентную ставку от доходов туристического бизнеса. Ученые-геологи, спелеологи, биологи и зоологи устремились из разных уголков мира, чтобы раскрыть тайну необыкновенного свечения в пещере.

Вайтомо, Новая Зеландия

Загадка светлячков

У каждого чуда есть вполне реальное объяснение: у голубовато-зеленоватого свечения в Пещере Вайтомо оно тоже есть. Тщательные исследования показали, что причиной свечения являются…крохотные светлячки, обитающие здесь. По одной научной версии считается, что свечение является способом заманивания насекомых, летящих на свет и попадающих в пищу светлячкам.

Вайтомо, Новая Зеландия

Когда они голодны, их брюшко начинает ярко светиться и привлекать жертвы для насыщения. Чем голоднее светлячки, тем ярче свечение; по мере их насыщения свечение слабеет. С потолка пещеры свисают тысячи паутин, к которым липкой слюной прикрепляются эти светящиеся обитатели и стерегут добычу. Было замечено, что в момент прикосновения к ним, свечение прекращается, и светлячки становятся невидимыми.

По другой версии вовсе не способ привлечь пищу заставляет насекомых светиться. Наблюдениями установлено, что светлячки питаются и спорами грибов, которых нет необходимости заманивать, а свечение в это время не прекращается. Найдется точное объяснение или нет – это не так важно, главное, что это явление радует людей, привлекает их внимание и приводит к пониманию, что Природа-мать таит в себе много загадок, тайну которых раскрыть порой невозможно. Ими просто нужно любоваться!

Еще одно интересное место в Новой Зеландии — Мост в никуда.

Пещера Вайтомо на карте

Очень плохоПлохоСреднеХорошоОтлично (1 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...
Сохранить статью и поделиться в социальных сетях: